Cualquier dispositivo que mide el mundo físico a través de láser, luces o rayos X y genera densas nubes de puntos o mallas poligonales puede ser considerado como un escáner 3D. Reciben muchos nombres, incluyendo tridimensionales, digitalizadores 3D, escáneres láser, escáneres de luz blanca, LIDAR, y otros

El factor común de todos estos dispositivos es que capturan la geometría de los objetos físicos con cientos de miles o millones de mediciones.